domingo, 30 de junio de 2013

Imagen de la semana: cómo se verían los planetas desde la tierra a la distancia de la Luna


En una idea del ilustrador Ron Miller, exdirector de arte del planetario del museo de la NASA, la exposición muestra como se verían algunos de los planetas de nuestro sistema solar desde la tierra, pero si estuvieran a la misma distancia de la Luna.

Así se ve nuestra Luna:


Así luciría Mercurio:


Y Marte:


Esta sería la imagen de Júpiter:


Como luciría Urano:


Y esta sería la hermosa imagen de Neptuno:



-DESCUBRE TU MUNDO-

jueves, 27 de junio de 2013

Pájaro Sastre de Camboya, una nueva especie nacida de una ciudad


Un equipo de científicos de la Wildlife Conservation Society, BirdLife International y otros grupos conservacionistas han descubierto una nueva especie de ave en un lugar inesperado. El nuevo pájaro de plumaje distintivo no ha aparecido en alguna selva lejana e inexplorada, sino en medio de una gran ciudad en la que habitan 1,5 millones de personas.

Llamado el pájaro sastre de Camboya (Orthotomus Chaktomuk), la especie no descrita anteriormente habita la ciudad camboyana de Phnom Penh y otros lugares en las afueras de la urbe, incluso una obra de construcción. Es una de las dos especies de aves encontradas en Camboya. Pero la otra, un laughingthrush, se limita a las remotas montañas Cardamomo.

El pájaro gris del tamaño de un reyezuelo con cabeza rojiza vive en el matorral denso y húmedo de una ciénaga en Phnom Penh y otros sitios llanos sujetos a inundaciones. Su nombre científico «Chaktomuk» es una antigua palabra en camboyano que significa cuatro caras, que describe perfectamente dónde se encuentra el pájaro: el área donde se unen los ríos Tonle Sap, Mekong y Bassac.

Solo pequeñas áreas de matorral inundable permanecen en Phnom Penh, pero persisten grandes áreas a las afueras de los límites de la ciudad donde el pájaro sastre es abundante. Los autores dicen que el hábitat de las aves se está reduciendo y recomiendan que la especie se clasifique como «casi amenazada» en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). La expansión agrícola y urbana podría afectar aún más a las aves y su hábitat.

Escondido en la maleza

Precisamente, este mismo hábitat denso es lo que mantuvo el pájaro escondido durante tanto tiempo, a pesar de vivir en una ciudad tan populosa. La primera vez que los científicos lo fotografiaron pensaron que se trataba de una especie ya conocida, pero investigaciones posteriores revelaron que se trataba de algo completamente nuevo.

«El descubrimiento moderno de una especie de ave sin describir dentro de los límites de una gran ciudad populosa -por no hablar que está a 30 minutos de mi casa- es extraordinario», asegura Simon Mahood, autor principal de la investigación. «El descubrimiento indica que nuevas especies de aves todavía se pueden encontrar en lugares conocidos e inesperados».



domingo, 23 de junio de 2013

Explora el espacio desde tu casa, proyecto Arkyd: un telescopio espacial para todos


La empresa estadounidense Planetary Resources (un curioso emprendimiento que propone la explotación minera de los componentes de los que están formados los asteroides) lanzó recientemente una campaña en Kickstarter para financiar su último proyecto: ARKYD, un telescopio para todos.

El propósito del mismo es lanzar un telescopio espacial de tecnología de avanzada y bajo costo hacia la órbita terrestre para ser controlado por todo aquél ciudadano que así lo desee (y pueda pagar por ello).

Entre los usos que se le podrá dar a ARKYD se encuentran la detección de asteroides potencialmente peligrosos para la Tierra, la exploración de galaxias lejanas o la posibilidad de inspeccionar nuestro sistema solar.

Según se asegura desde la empresa, su telescopio es mucho más pequeño y eficiente que cualquier otro observatorio espacial. Pesa 15 kilos y está equipado con un gran espejo principal, paneles solares, una antena de comunicaciones, una pantalla a bordo y una cámara para que cualquiera –por un precio de 25 dólares- pueda enviar su propia foto al espacio y, desde allí, generar una nueva imagen con nuestro planeta como telón de fondo.

Para poder enviar y recibir estas fotos, Planetary Resources desarrollará una plataforma para Internet y teléfonos móviles, desde donde además se podrá encontrar información sobre el avance del satélite.

“Este proyecto cierra la brecha entre la superficie de la Tierra y el espacio exterior, tanto física como psicológicamente. Todos juntos aquí abajo vamos a poder hacer algo allá arriba”, enfatizó Hank Green, un popular blogger que apoya el proyecto.

Los ingenieros que forman parte de Planetary Resources tienen una basta experiencia en el envío de robots al espacio, ya que estuvieron involucrados en la construcción de cada una de las sondas que viajaron desde Estados Unidos a Marte en los últimos 15 años, incluyendo Spirit, Opportunity y Curiosity. No cabe duda de que saben lo que hacen.

Además de poder avanzar en el desarrollo de la minería de asteroides (actividad que permitirá explotar sus ricos recursos naturales sin la necesidad de extender la minería en la Tierra) se espera que el telescopio pueda ayudar a todos, especialmente a los estudiantes, a conocer más sobre el espacio exterior y demostrar que lo que está fuera de la Tierra no es tan inaccesible como muchos creen.

El video de presentación del proyecto está disponible con subtítulos en español en este Link. Al momento de publicación de este artículo, el mismo ya había logrado el 90 por ciento de los fondos requeridos: más de 910 mil dólares. Considerando que la campaña durará todavía dos semanas más, es muy probable que esta idea se vuelva realidad.


Discovery Noticias.


sábado, 22 de junio de 2013

Imagen de la semana: Marte en 1.300 millones de píxeles, by Curiosity


Una cámara del rover Curiosity ubicado en la superficie de Marte, envió unas 900 fotografías que al integrarlas brindan la más impresionante imagen  del planeta rojo y que fueron tomadas entre el 5 de octubre y 16 de noviembre del 2012.

Las tomas, compartidas por la NASA esta semana, tienen 1.300 millones de píxeles que el rover tomó con sus 17 cámaras durante la exploración del cráter Gale, durante varias horas del día, por lo que se ven variaciones en la claridad de la atmósfera.

En la imagen se pueden identificar la zona concocida como Rocknest, donde el Curiosity tomo su primera muestra de arena y en el horizonte se puede ver el monte Sharp.

Estas son las últimas capturas del Curiosity en dicha zona, pues próximamente partirá rumbo al monte Sharp, donde continuará con la toma de muestras para las investigaciones.

Según Bob Deen, responsable del Laboratorio de Procesamiento de Imágenes Multi-Mission del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, las fotografías muestran la capacidad de las cámaras del Curiosity para captar los mínimos detalles del terreno.


Para una vista más detallada de la imagen con herramientas de zoom ingrese Aquí

NASA

viernes, 21 de junio de 2013

El solsticio: el día más largo del año en imágenes


Este viernes 21 de junio se celebró el solsticio de verano en el hemisferio norte, el día más largo del año y que desde tiempos ancestrales ha sido celebrado por diferentes culturas.  

El fenómeno ocurre dos veces al año, el primero el 21 de junio y se conoce como solsticio de verano, y el segundo el 21 de diciembre, que es el solsticio de invierno.

Durante el solsticio, el Sol alcanza su punto más alto, lo que provoca una mayor cantidad de horas luz, mientras que la noche se vuelve más corta. En muchos lugares del mundo, este día marca el inicio de la temporada de verano. El término solsticio deriva del latín y significa "el sol se detiene".

El solsticio es un evento astronómico provocado por la inclinación del eje de la Tierra sobre su órbita. En esta fecha muchas culturas antiguas realizan celebraciones y rituales, generalmente con hogueras.

Imágenes de la celebración de este evento en algunas partes del mundo:














jueves, 20 de junio de 2013

Nueva especie super letal de rana azul creada por científicos


Aunque parezca un principe azul es mejor no besarlo! Los científicos crean exitosamente una pequeña rana azul tan venenosa que solo una pequeña poción de su veneno puede matar a diez hombres.

La tóxica rana azul mide tan solo 2,5 cm y se encuentra de forma natural en Costa Rica y Brasil, está bajo amenaza en América del Sur, donde se está destruyendo su hábitat
Ahora los científicos Británicos del Walford and North Shropshire College han criado con éxito uno de los anfibios más mortales en su laboratorio.

Simon Metcalfe, el técnico en animales que dirigió el proyecto, dijo: "Aunque los huevos se colocaron en varias ocasiones, los estudiantes no habían tenido éxito en conseguir los huevos para el progreso de los renacuajos.
"Siempre habían ido a moho y no se habian formado". Después de investigar las condiciones ambientales requeridas y su comportamiento de reproducción, se hicieron algunos ajustes y esperaron así la primera nidada de huevos.

"Ahora toda nuestra investigación y el esfuerzo valieron la pena y nuestra primera rana joven fue trasladada fuera del agua en la tierra seca, su metamorfosis ha finalizado."

Cómo lo lograron?

Una hembra y un macho de esta especie fueron donados a la universidad por un estudiante que se retiró para unirse al ejército. Una vez que la pareja produjo un óvulo fecundado, el equipo lo colocó en el interior de un estanque, donde tomó 12 semanas para que la rana joven se desarrollara.
El equipo de cuatro expertos crearon una temperatura en el agua de 27°C (80°F), adicionando al ambiente luces UV, para recrear así las condiciones del hábitat natural de la rana.

A pesar de la temible reputación de la rana, los estudiantes no tienen nada que temer, ya que sólo se vuelve venenosa después de comer ciertas cortezas de árboles tóxicos e insectos en la naturaleza.



El misterio de las rocas que se mueven en el Valle de la muerte parece tener respuesta


Racetrack Playa, en el Valle de la Muerte, una larga extensión de lodos en California (EE.UU.), es un paisaje extraño. Es un lago seco, rodeado de montañas, plano y largo como si le hubiera pasado por encima una apisonadora especialmente empeñada. En verano, el suelo agrietado parece la piel de un elefante. Pero lo más extraño de todo son unas piedras esparcidas por doquier que van del tamaño de un guijarro al de un ser humano. Lo que tienen de asombroso estas rocas es que dejan un rastro de movimiento, como si hubieran reptado por el suelo. Algunas pistas son rectas y solo tienen unos metros de largo, pero otras tienen extensiones que alcanzarían las dos porterías de un campo de fútbol, se curvan o se cruzan entre sí.

Para añadir más misterio al caso, resulta que nadie ha visto realmente cómo se mueven las rocas. Las explicaciones populares van desde el magnetismo a poderosos campos de energía o absurdas intervenciones alienígenas -incluso hay quien ha robado piedras para ver si se mueven en otro lugar lejos del valle-, pero la ciencia pretende encontrar su propia respuesta. La revista del Smithsonian ha recopilado lo que se sabe sobre este misterio:

En 1948, dos geólogos del USGS, McAllister y Allen Agnew, propusieron que son remolinos de polvo los que provocan el extraño movimiento, tal vez en combinación con una inundación intermitente de la playa. En 1952, otro geólogo probó esta hipótesis con un experimento de campo, pero los resultados no fueron concluyentes.

En las décadas siguientes, los científicos apuntaron al hielo, que se forma en la planicie durante el invierno. Durante la década de 1970, geólogos del CalTech y la Universidad de California UCLA siguieron los movimientos de 30 piedras, a las que incluso pusieron nombres. Plantaron estacas de madera alrededor de las piedras, con la idea de que si las capas de hielo eran las responsables, el hielo congelaría las estacas, inmovilizando así las piedras. Pero algunas piedras siguieron paseándose y a pesar de las frecuentes visitas, la pareja nunca vio un solo movimiento.

John Reid, profesor de la Universidad Hampshire, llevó a grupos de estudiantes a la playa cada año desde 1987 hasta 1994 para estudiar las piedras. Debido a que muchos rastros eran paralelos, estaba convencido de que las rocas estaban encerradas juntas en grandes capas de hielo que eran sopladas por fuertes vientos.

Pero Paula Messina, geóloga de la San Jose State, utilizó un GPS para crear un mapa digital de los rastros y descubrió que la mayoría no iban en paralelo. Además, los modelos basados en el viento fueron puestos en duda cuando los investigadores trataron de calcular la velocidad del viento necesaria para mover las capas de hielo.


La solución, en un tupperware (recipiente de plástico)

Ralph Lorenz, científico planetario de la Universidad de Johns Hopkins, creó en 2006 una red de estaciones meteorológicas en miniatura en el Valle de la Muerte como parte de un proyecto con la NASA sobre las condiciones climáticas de Marte. Entonces descubrió las piedras reptantes. «Yo estaba intrigado, como todo el mundo, así que utilizamos los instrumentos que teníamos para tratar de conocer cuáles eran las condiciones reales de la playa», explica a la revista del Smithsonian.

A medida que el equipo de investigación estudiaba los patrones climáticos en el Valle de la Muerte, también buscaron casos similares en otros entornos y descubrieron que el hielo ayudó a poner a flote rocas en las playas árticas, creando barricadas a lo largo de la costa. Los científicos comenzaron a poner esta idea a prueba en el valle.

Lorenz probó su teoría en su cocina. «Tomé una pequeña piedra y la puse en un Tupperware. Lo llené de agua de forma que la roca sobresaliera un poco. Lo puse en el congelador y obtuve un bloque de hielo con una roca que sobresalía», explica. Volcó la roca helada flotando en una bandeja de agua con arena en la parte inferior. Soplando sobre el hielo, se dio cuenta que podía enviar la roca deslizándose por la bandeja, dejando un rastro en la arena mientras se movía. Después de décadas de cálculos teóricos de innumerables científicos, la respuesta parecía estar ahí, sacada de un tupper.

Lorenz y su equipo presentaron su nuevo modelo en 2011. «Básicamente, un bloque de hielo se forma alrededor de la roca, y el nivel de líquido cambia de forma que la roca queda flotando en el barro». explica. «Es una pequeña capa de hielo flotante que pasa a tener una quilla hacia abajo que puede cavar un sendero en el barro blando». Los cálculos muestran que, en este escenario, el hielo no produce ninguna fricción en el agua, por lo que las piedras son capaces de deslizarse con solo una ligera brisa. El equipo sostiene que su modelo explica el movimiento mucho mejor que cualquier otro, ya que no requiere de vientos rapidísimos o enormes capas de hielo.

La explicación científica, si es que es la definitiva, no resta un ápice de encanto al misterio de las rocas reptantes, una de las incógnitas naturales más intrigantes del mundo.

ABCes Ciencia

Destino: los espectaculares jardines de KeuKenhof, Holanda


Si usted se siente atraído por la naturaleza, con su expresión viva de los más diversos y variados colores, el parque KeuKenhof en Holanda le ofrece un espectacular y mágico paisaje con más de 7 millones de tulipanes, narcisos, jacintos y otras flores de primavera en una amplia zona de 32 hectáreas de recorrido. 

Este encantador y tranquilo lugar con más de 60 años de tradición, conocido como el jardín de Europa, se ubica en la localidad de Lisse a unos 40 kilómetros al suroeste de Amsterdam. Abre sus puertas al público especialmente para la primavera, época en la que los bulbos de tulipanes florecen y decoran toda esta zona y sus alrededores.

--> Keukenhof en neerlandés significa "jardín de la cocina"

Mejores imágenes:




¿Qué hay para hacer?

El parque ofrece diversas actividades como recorridos en botes por los campos de bulbos, un castillo con exhibiciones de arte, juegos infantiles, restaurantes y tiendas para compras entre otros; además, anualmente en la zona se celebra el desfile gratuito de las flores "Flor Parade Energy" con un recorrido de 40 Km por las vías cercanas a este lugar.


--> La próxima fecha de apertura del parque KeuKenhof será en el 2017; estará abierto desde el 23 de marzo hasta el 21 de mayo.

Comuníquese con el parque (para información de negocios): +31 (0)252 465 555

Fax +31 (0)252 465 565

Email: info@keukenhof.nl

Ubicación en el mapa:
Ubicación detallada desde Google Maps

Mapa del parque: imagen ampliada.


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martes, 18 de junio de 2013

Bacterias y microbios que debemos cuidar en nuestro organismo (nuevo estudio)

POR CADA CÉLULA HUMANA, HAY UNOS 10 MICROBIOS RESIDENTES Y SÓLO UN PEQUEÑO NÚMERO DE ELLOS SON PATÓGENOS.

El mundo moderno ha sido propulsor de diversas obsesiones que todos, de alguna u otra manera, experimentamos y transmitimos. Entre ellas se encuentra la lucha constante contra bacterias, virus y gérmenes que asechan por doquier y que son marcados por nuestras creencias occidentales como enemigos a los cuales debemos dar batalla, valiéndonos de innumerables productos de limpieza –en spray, aerosol o en gel- que aseguran el exterminio de tan desagradables y peligrosos microorganismos.

Pero, ¿alguna vez te pusiste a pensar que esta actitud –fomentada y explotada principalmente por el marketing publicitario- puede estar dañando tu salud? Pues resulta que esto es lo que diversos investigadores están señalando.

Somos cuerpos habitados

Como indica un revelador artículo del reconocido Michael Pollan en el New York Times, nuestro cuerpo, lejos de ser un organismo individual, puede ser planteado como un ‘supraorganismo’ compuesto por cientos de especies microbianas que tienden a formar naturalmente un ecosistema particular y equilibrado.

Dicha colectividad de microorganismos presenta un conjunto de genes –denominado metagenoma o microbioma humano- que interviene en numerosos de nuestros procesos biológicos y que forma parte lo que se llama el ‘segundo genoma’ humano. Lo sorprendente de todo esto es el hecho de que la dotación genética de cada persona es, por lo tanto, un agregado del propio genoma y del metagenoma.

Ahora bien, saber esto no es un mero entretenimiento cientista, sino que puede modificar en gran medida nuestra salud. Sucede que quienes se encuentran estudiando este fenómeno advierten que muy probablemente este ‘segundo genoma’ influencie el funcionamiento del organismo incluso de una forma más fuerte de lo que lo hacen los genes que heredamos de nuestros padres. Y he aquí un punto de relevancia: a diferencia de los genes heredados –que son más o menos fijos-, el ‘segundo genoma’ puede ser remodelado.

Estudios a partir del segundo genoma

A partir de entender que el segundo genoma puede ser modificado fue que diversos estudios se pusieron en pie para verificar los efectos de su manipulación. Veamos algunos:

1. El caso de los trasplantes fecales: Este procedimiento se basa en la instalación de microbiota de una persona sana en el intestino de un individuo enfermo. El proceso ha demostrado ser efectivo a la hora de combatir un patógeno intestinal –el C. difficile-, que suele ser resistente a los antibióticos.

2. El caso de los ratones obesos: Sabemos desde hace un par de años que los ratones obesos que recibieron el trasplante de una comunidad bacterial intestinal perteneciente a otro ratón, pero delgado, logran perder peso (y viceversa).

3. El caso de los seres humanos obesos: Un experimento similar al descripto en el punto dos fue realizado recientemente en seres humanos en los Países Bajos, el mismo demostró que al transferirse la microbiota de un donante delgado a los intestinos de un paciente con el síndrome metabólico se logran mejoras notables en la sensibilidad de los receptores de insulina.

Cambio de paradigma: los microbios son nuestros amigos


A diferencia de lo que muchos creen, los microbios que residen en nuestra lengua, piel o intestinos juegan un papel fundamental en la formación y la modulación de nuestro sistema inmunológico, ayudándolo a distinguir con precisión entre sus “amigos” y “enemigos”.

Es por ello que algunos investigadores creen que el aumento alarmante de las enfermedades autoinmunes en Occidente puede deberse a una alteración de la antigua relación entre nuestro cuerpo y sus “viejos amigos” -los simbiontes microbianos con los que hemos co-evolucionado-.

Así, se llega a la conclusión de que la salud humana debe ahora ser considerada como una propiedad colectiva de la microbiota asociada que se rige en función de una comunidad y no de un individuo.



Este cambio de paradigma nos llega un tanto tarde: la civilización en la que estamos inmersos viene haciendo su mejor esfuerzo para destruir la microbiota humana. Esto a partir de prácticas naturalizadas como el eliminar frenéticamente las bacterias que, entendemos, pueden contaminarnos; o llevar adelante una alimentación perjudicial para el bienestar de estos microorganismos mediante la constante esterilización que sufren los alimentos procesados, los aditivos que éstos reciben y la falta de fibra en nuestros platos.

Estos comportamientos, entre otros, derivaron en un actual empobrecimiento general del microbioma predominante en occidente y los investigadores ya se están preguntando si ha llegado el momento de embarcarse en un proyecto de “restauración ecológica” en el cuerpo humano.

El inicio del camino parecería estar señalizado, entonces, por nuestra alimentación: ingerir menos alimentos procesados y más frutas y verduras (si son crudas, tanto mejor) ayudará a que las bacterias crezcan más fuertes dentro del lugar que más les gusta: nuestros intestinos. Y esto, siguiendo lo expuesto en este artículo, puede conducirnos a experimentar una mejor calidad de vida.

Discovery Noticias, del artículo del NYTimes




"Tianhe 2" el nuevo computador más rápido del mundo


Ingenieros militares chinos anunciaron que han conseguido desarrollar una supercomputadora capaz de calcular 33.860 billones de operaciones por segundo (33,86 petaflops), por lo que China vuelve a tener el ordenador más rápido del mundo, tres años después de ostentar ese honor por primera vez.

La supercomputadora, llamada "Tianhe 2" ("Río del Cielo"), fue desarrollada por la Universidad Nacional de Tecnología de Defensa y dobla los 17,59 petaflops de la que hasta ahora era la máquina más rápida del planeta, el "Cray Titan" estadounidense, según informó la agencia Xinhua.

El ordenador chino ha conseguido además picos de velocidad de hasta 54.900 billones de operaciones por segundo (54,96 petaflops), añadió Xinhua.
El antecesor de la supercomputadora china, el "Tianhe 1", con una velocidad de 2,56 petaflops, fue el más rápido del mundo entre noviembre de 2010 y junio de 2011, aunque fue reemplazado entonces por el japonés "Fujitsu K", en la continua carrera de las superpotencias por disponer de la tecnología informática más veloz.

El "Tianhe 2" fue desarrollado en la ciudad meridional china de Cantón, cuenta con la cooperación de la firma tecnológica china Inspur y utiliza un sistema operativo Linux, como la mayoría de los más rápidos supercomputadores mundiales.

Hasta 2010, China nunca había conseguido tener el computador más rápido del mundo, un hito que también han conseguido en diferentes épocas Alemania, Reino Unido, Japón, Italia, la antigua Unión Soviética y EE.UU.
China ahora espera que el "Tianhe 2" encabece la lista de ordenadores más rápidos del planeta TOP500, elaborada cada dos meses por universidades alemanas y estadounidenses, lo que supondría la oficialización del récord. 

EFE

domingo, 16 de junio de 2013

Nueva almohada con parlantes inalámbricos


Mirar televisión en la cama cobra un nuevo significado con esta almohada con parlantes incorporados que funcionan de manera inalámbrica.

La almohada Soft Sound funciona tomando el audio a través de un transmisor de radiofrecuencia que se conecta y coloca encima de la televisión. Además, como el audio que sale de esta conexión no puede controlarse con el control remoto de la televisión, viene con su propio control que está hecho para que no lastime al usuario si éste gira accidentalmente sobre él.

Cuenta con un reloj automático que desactiva los parlantes pasada la hora de dormir, evitando que el usuario despierte de un sobresalto por la madrugada.

Uno los principales objetivos de esta almohada es no molestar con el ruido alto del televisor o un equipo de música a su pareja o compañero.


Cómo funcionan los hashtags en Facebook


A través de un comunicado, Facebook anunció que se incorporarán hashtags a esta red social. De esta manera, las palabras que estén precedidas por el símbolo numeral podrán cliquearse para ver todo lo que otras personas dijeron respecto a este tema.

El funcionamiento de los hashtags en Facebook tendrá la misma dinámica que en Instagram, Twitter, Tumblr o Pinterest, reuniendo todos los posts de personas o Fan Pages que hablen sobre un mismo tema. Con esta nueva incorporación el usuario podrá buscar un tema específico en la barra de búsqueda de Facebook.

“Los hashtags son el primer paso para ayudar a las personas a que descubran fácilmente qué otras cosas se están diciendo sobre un tópico específico y a que participen en conversaciones públicas. Continuaremos desarrollando más características en las semanas y meses que vienen, incluyendo hashtags que son tendencia”, anunciaron desde Facebook.

Imagen de la semana: la Antártida se derrite desde adentro


Imagen publicada en el artículo de la NASA donde se lanza la alarma por el derretimiento de la Antártida desde su parte inferior.

El derretimiento del fondo del hielo debido al calentamiento de los océanos podría jugar un importante papel en la reducción de las plataformas de hielo de la Antártida, según reporta un nuevo estudio científico.

Los hallazgos muestran que las interacciones océano-hielo juegan un papel central en el balance de masa de las plataformas de hielo, y que algunas plataformas de hielo están cambiando rápidamente debido al calentamiento de los océanos y los crecientes niveles del mar.

Las plataformas de hielo -densos bloques flotantes- que rodean a la Antártida cubren más de un millón y medio de kilómetros cuadrados.

La creencia popular ha sostenido que las plataformas de hielo alrededor de la Antártida pierden masa principalmente por las rupturas de témpanos, en las que trozos de hielo simplemente se rompen y separan del hielo flotante.

Pero estudios recientes han mostrado que el derretimiento del fondo o parte inferior del hielo por el calentamiento del océano podría ser igualmente importante.


Usando observaciones satelitales y reconstrucciones de acumulación de hielo superficial, el Dr. Eric Rignot y sus colegas midieron todas las plataformas de hielo de la Antártida que existen actualmente para determinar qué tan rápido se derriten y se rompen en el océano. A partir de estos datos, fueron capaces de calcular qué tan rápido se derrite el hielo del fondo de las plataformas de hielo.



Superficie de hielo en la Antártida.

El nuevo estudio revela que este método de derretimiento representa el 55% de la pérdida de masa de hielo en la Antártida.

sábado, 15 de junio de 2013

El animal más rápido del mundo tiene su poder en la aceleración


El guepardo es el animal terrestre más rápido del mundo. Es capaz de alcanzar los 29 metros por segundo, muy por encima de los caballos (19 m/s), los galgos (18 m/s) y, por supuesto, los seres humanos (el atleta Usain Bolt, récord mundial de los 100 y 200 metros lisos, llega a un máximo de 12,35 m/s). Es fácil concluir que es su famosa carrera la que permite al felino ser un cazador implacable, pero una investigación del Royal Veterinary College de Londres publicada en la revista Nature ha demostrado que esa no es su estrategia. Generalmente, ni siquiera llega a su máxima velocidad mientras persigue una presa, pero sí exhibe una impresionante capacidad de aceleración, cuatro veces superior a la del deportista jamaicano, y de cambiar de dirección en un instante. No importa que la víctima huya desesperada a derecha e izquierda, el guepardo reaccionará con una potencia descomunal.

El equipo, dirigido por el investigador Alan Wilson, quería estudiar por primera vez la locomoción del felino en la naturaleza, en condiciones reales. Hasta el momento, las mediciones se habían realizado en cautividad. Durante 17 meses, los científicos estudiaron 367 carreras, la mayoría en pleno ejercicio de caza, de cinco ejemplares en su hábitat natural en Bostwana, utilizando un nuevo collar de seguimiento diseñado por ellos mismos. El ingenio combina un GPS con precisa tecnología para medir la dinámica locomotora del guepardo. De esta forma, registraron algunas carreras de hasta 25,9 m/s (93 km/h), por debajo del récord de «Sarah», la guepardo más veloz del mundo (98 km/h), que vive en el Zoo de Cincinnati. Pero para su sorpresa, la mayoría eran considerablemente más lentas. Pocas superaron los 20 m/s y la media fue de alrededor de 14 m/s.

Estos depredadores capturan sobre todo impalas, que componen la mayor parte de su dieta, aunque un ejemplar macho demostró una clara predilección por los facóqueros, una especie de jabalí verrugoso africano. Las carreras observadas por los científicos detrás de estas presas partían desde la más absoluta quietud o desde movimientos lentos, cuando el animal estaba ya al acecho, y recorrían una media de 173 metros, aunque algunas superaban los 500. Comenzaban con un período de aceleración hasta alcanzar una velocidad alta. Entonces, los guepardos frenaban y se lucían en un violento despliegue de acelerones y parones hasta abalanzarse sobre el asustado herbívoro.

Poderosos músculos
La impresionante capacidad de maniobra, la mayor de un mamífero terrestre, duplica la de los caballos de polo y supera la de los galgos en el inicio de una carrera. Los investigadores creen que está relacionada con la estructura del esqueleto y los músculos del felino, además de con sus garras no retráctiles que garantizan un agarre considerable, mejor que el de cualquier neumático. Comparado de nuevo con Usain Bolt, la fuerza muscular desarrollada por el guepardo (100 vatios por kilogramo de peso corporal) en plena aceleración es cuatro veces mayor que la calculada cuando el deportista corrió los 100 metros en 9,58 segundos (25 w/kg).

A pesar de semejante alarde, los guepardos no siempre tuvieron éxito en sus campañas de caza. Los investigadores creen que solo terminaron con el estómago lleno en uno de cada cuatro intentos.

Uno de los guepardos de la investigación.

ABC.es