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domingo, 31 de agosto de 2014

Una erupción volcánica «adorna el paisaje» de Papúa Nueva Guinea

El Monte Tavurvur entró en erupción el pasado 29 de agosto de 2014 en la isla de Nueva Bretaña, en el este de Papúa Nueva Guinea, arrojando piedras y cenizas al aire. El evento obligó a la evacuación de las comunidades locales y el cambio de ruta de varios vuelos internacionales.

El Tavurvur que destruyó la ciudad cercana de Rabaul cuando entró en erupción de forma simultánea con el cercano Monte Vulcan en 1994, no produjo el mismo impacto en esta ocasión, sin embargo causó la suficiente alerta dejando en el paisaje impresionantes escenas como estas.




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Sentarse sobre el aire: sistema robótico brinda descanso a personas que están mucho tiempo de pie

Los exoesqueletos pueden ayudar a la gente y a los animales a hacer cosas increíbles, una nueva iniciativa creada por la compañía suiza Noonee quiere usarlos para algo realmente simple, la empresa está desarrollando "Chairless Chair" un sistema robótico que serviría a personas que realizan trabajos o actividades de pie por mucho tiempo, permitiéndoles tomar un descanso en cualquier momento determinado. 

El exoesqueleto de bajo costo está adaptado sólo para las piernas, permitiendo al usuario quedar en una posición sentada cuando se presiona un botón. El marco elaborado de aluminio y fibra de carbono se convierte en rígido para brindar un apoyo. Mientras no esté activado, la persona puede caminar o correr de una manera muy normal. 

Chairless Chair sólo pesa alrededor de 4,5 libras, y aunque todavía es un prototipo, se conoce que empresas como Audi y BMW tienen previsto ofrecer un piloto a algunos de sus empleados en septiembre.

Keith Gunura, el CEO y co-fundador de Noonee, dijo en una entrevista: "La idea surgió de querer sentarse en cualquier lugar y en todas partes, como cuando trabajaba en una fábrica de envases en Reino Unido a la edad de 17 años". Por su parte Bryan Anastisiades, otro co-fundador de la compañía, añade que el Chairless Chair tiene beneficios adicionales sobre las sillas normales, ya que tiene la capacidad de colocar a las personas con su espalda recta, es difícil encorvarse en un exoesqueleto. 

Imagine un transporte sin sillas disponibles, o una larga fila de espera en un lugar sin donde descansar, este nuevo invento sin duda podría tener una aplicación oportuna y sencilla en varios escenarios.

Infórmese de las próximas novedades de Charless Chair desde Noonee Technology


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viernes, 29 de agosto de 2014

Baatara Gorge: la increíble cascada-cueva de los tres puentes, Líbano


Con una excepcional caída de 255 metros (el equivalente a un edificio de más de 60 plantas), la cascada Baatara en en Líbano impacta en medio de las montañas rocosas, cuando al caer, el agua debe pasar por en medio de una gigantesca cueva adornada por tres puentes naturales de piedra caliza.

La también llamada cueva o abismo de los 3 puentes, no siempre permanece con agua, de hecho su caída solo se puede apreciar durante los meses de marzo y abril, cuando el deshielo de la Cordillera del Líbano alimenta las corrientes que fluyen en medio de sus paredes rocosas. 

Ubicación:

Baatara Gorge se encuentra en la aldea de Balaa, entre las ciudades de Laqlouq y Tannourine, Líbano. 

En el mapa:

Ubicación detallada desde Google Maps

La zona de la cascada es visitada por aventureros que buscan acceder dentro de la cueva y caminar por los puentes naturales de roca, aunque advertidos por las recomendaciones de las autoridades de no acercarse demasiado a los bordes, ni sobrecargar el lugar de turistas por riesgo de derrumbamiento. 

Mejores imágenes:








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miércoles, 27 de agosto de 2014

La luz solar y el agua más cerca de ser convertidos en combustible

Científicos australianos han replicado una reacción fotosintética crucial para estar a un paso más cerca de crear combustible sostenible, limpio y económico a partir del agua y la luz del sol - como lo hacen las plantas. 

Las plantas usan la fotosíntesis para convertir el agua, el dióxido de carbono y la luz solar en oxígeno y en la energía que necesitan para alimentar sus sistemas. Por décadas, los científicos han estado tratando de replicar esta reacción con el fin de crear sistemas biológicos que puedan producir combustible de hidrógeno de una manera barata y limpia. 

Ahora, por primera vez, científicos de la Universidad Nacional Australiana en Canberra, han logrado modificar una proteína de origen natural, la cual se usa para captar la energía de la luz solar, un paso clave en la fotosíntesis.

"El agua es abundante y también lo es la luz solar. Es muy excitante saber que se podrían utilizar para crear hidrógeno de una forma barata y segura", dijo en un comunicado de prensa Kastoori Hingorani, el investigador principal del ARC Centro de Excelencia para la Fotosíntesis Traslacional.


El hidrógeno tiene el potencial para ser un reemplazo con cero emisiones de carbono para los productos derivados del petróleo de los cuales dependemos en la actualidad. Pero hasta ahora, no hemos sido capaces de encontrar una manera más segura y eficiente como lo hacen las plantas. Para replicar esta reacción, el equipo de investigación tomó una proteína natural llamada ferritina, la cual modificaron ligeramente. 

Cómo lo hicieron:

La ferritina se encuentra en casi todos los organismos vivos, y por lo general almacena hierro. Pero el equipo reemplazó el hierro por un metal común, el manganeso, de manera que se parecía mucho al sitio de división del agua en la fotosíntesis. También sustituyeron otro sitio de unión con un pigmento sensible a la luz, el Zinc Chlorin.

Una vez realizadas estas modificaciones, los investigadores hicieron brillar la luz sobre la ferritina modificada y vieron una clara indicación de la transferencia de carga eléctrica, al igual que la que se produce en las plantas, algo que describen como el "latido eléctrico" que es la clave para la fotosíntesis. 


El equipo ahora tiene que trabajar en el uso de esta proteína para crear sistemas divisores de agua biológicos. Sin embargo este es un primer paso importante. 

Importancia y aplicaciones:

"Esta es la primera vez que hemos replicado la captura primaria de energía de la luz solar", dijo Ron Pace, un co-investigador en el estudio, "Es el comienzo de toda una serie de posibilidades, como la creación de un combustible altamente eficiente, o la captura del carbono atmosférico".

Una de las cosas más emocionantes acerca de esta investigación es que, ya que esta proteína es alimentada por el Sol y no requiere baterías o metales caros, todo el proceso podría estar al alcance de los países en vía de desarrollo. 
"Ese ciclo libre de carbono es esencial e indefinidamente sostenible. La luz del sol es extraordinariamente abundante y el agua está en todas partes - las materias primas que se necesitan para hacer el combustible, y al final de su uso el ciclo hace que todo regrese al agua", añadió Pace. 

Los resultados han sido publicados en BBA Bioenergetics



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martes, 26 de agosto de 2014

Octopus Hotel: el impresionante hotel en forma de pulpo de Hainan, China (proyecto)

Octopus hotel es un complejo hotelero 5 estrellas de lujo proyectado por la firma australiana de arquitectos PTW, que pretende ser construido próximamente en el Sur de China, más precisamente en la zona de Long Mu Bay en la isla de Hainan. 

El hotel que tendrá una espectacular vista sobre el Golfo de Beibu, tiene como objetivo proporcionar al turista una experiencia única de entretenimiento de clase mundial, incorporando espacios como clubes náuticos, acuarios, parques forestales, restaurante bajo el mar, piscinas, centro comercial, spa, salas de negocios, un sky bar, suites de lujo y 525 habitaciones de hotel.

El impresionante Hotel Pulpo incluirá detalles de la pesca autóctona de la región en su diseño, como una red gigante alrededor de la torre central y otros elementos con formas de la vida marina. 

Ubicación en el mapa:


En imágenes: